¿Dónde está el amoníaco de Júpiter? Se esperaba que el amoníaco gaseoso fuera visto en la atmósfera superior de Júpiter por la nave espacial Juno en órbita, pero en muchas nubes está casi ausente. Los recientes datos de Juno, sin embargo, dan algunas pistas: algunas nubes de alto nivel parecen ser el hogar de un tipo inesperado de descarga eléctrica llamada relámpago de poca profundidad. Se necesitan grandes separaciones de carga para los relámpagos, que podrían ser creadas por la colisión de nubes levantadas por corrientes ascendentes de gas. El amoníaco y el agua se adhieren a estas nubes que se elevan hasta que se vuelven demasiado pesadas, después de lo cual caen en lo profundo de la atmósfera de Júpiter y se derriten. Por este proceso, el amoníaco que se encuentra perdido en la atmósfera superior de Júpiter reaparece abajo. En la foto de Juno, las nubes agitadas de Júpiter muestran no sólo una complejidad hipnótica sino también algunas nubes emergentes de alto nivel y color claro. Entender la dinámica atmosférica en Júpiter da una valiosa perspectiva a los fenómenos atmosféricos y de rayos similares que ocurren en nuestra Tierra.

Créditos de la imagen: NASA / JPL-Caltech/ SwRI/ MSSS; Processing: Kevin M. Gill

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