¿Qué creó esta inusual nebulosa planetaria? NGC 7027 es una de las nebulosas planetarias más pequeñas, brillantes y con formas inusuales conocidas. Dada su tasa de expansión, NGC 7027 comenzó a expandirse, como se ve desde la Tierra, hace unos 600 años. Durante gran parte de su historia, la nebulosa planetaria ha estado expulsando proyectiles, como se ve en azul en la imagen presentada. Sin embargo, en los tiempos modernos, por razones desconocidas, comenzó a expulsar gas y polvo (visto en rojo) en direcciones específicas que crearon un nuevo patrón que parece tener cuatro esquinas. Estas conchas y patrones han sido mapeados en detalles impresionantes por imágenes recientes de la Wide Field Camera 3 a bordo del Telescopio Espacial Hubble. Lo que se encuentra en el centro de la nebulosa es desconocido; una hipótesis lo considera un sistema estelar binario cercano donde una estrella arroja gas en un disco errático que orbita a la otra estrella.

Crédito de la imagen: NASA, ESA, Joel Kastner (RIT) et al.; Processing: Alyssa Pagan (STScI)

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